地球上活了4.5亿年,为获得氧气,连身体都不要了,浑身只剩下腿

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在海洋每一处神秘角落,从南极至北极,从浅海至深海,都生活着一群怪异生物——尽管它们非常像蜘蛛,却不是蜘蛛,甚至不是蛛形纲生物,它们是海蜘蛛,有些人认为它们形似外星生物。

目前已确定的海蜘蛛物种大约有1300种,而且每年有更多的新物种被发现,通常海蜘蛛体型较小,它们体长往往在5-6mm,不过科学家在南极发现过巨型海蜘蛛,腿的长度有25厘米,之所以这样,是因为,南极洲海岸区域海水氧含量非常高,较高氧含量结合低温缓慢新陈代谢,可使海蜘蛛形成超大体型结构。

海蜘蛛浑身只剩下腿

虽然我们经常称呼它为海蜘蛛,但是它有一个正经名字叫皆足纲。听这个名字就知道它腿多,这奇异的海洋生物有着四到六对细长的关节腿,这些腿合并在一个存在感极低的躯干上,甚至都不能说躯干,只是腿部的交接点。

为什么这样说,因为它没有肺,没有腮,没有任何可以用来呼吸的器官,可以说,海蜘蛛这一身,靠的全都是它的腿。也正因为这样,没有哪个海洋动物愿意吃它,连人类都没有为它多驻足。

也正因为只剩下了腿,海蜘蛛所有的功能都由腿完成,呼吸系统、消化系统、排泄系统,连生殖系统都在腿上。

海蜘蛛的腿身兼多职

没有错,海蜘蛛因为缺少腮,它们直接通过它们的外层或者角质层排出二氧化碳和吸收氧气,这种气体交换主要是通过腿部进行的,因为它们拥有最多的表面积。也因为没有身体,所以它们甚至通过在腿上的消化系统来传送血液。

研究人员在将染料注入海蜘蛛体内并且观察血液流动后,发现了其不同寻常的生理上的策略。他们注意到,这种动物的心脏跳动得很微弱。然而,在海蜘蛛中异常伸展(延伸到每条腿)的消化系统呈波浪形收缩,从而移动肠道内的食物以及周围血腔(相当于静脉和动脉)中的血液。

肠蠕动可使血淋巴或者血液遍及全身,共享消化和呼吸功能也可以节省体能。那海蜘蛛如何通过腿来实现繁衍呢?

雄性与雌性体外受精,随后雄性海蜘蛛将受精卵捡起来,放入体内一种叫做携卵足的部位进行存储,承担起了繁育后代的责任。孵化出来的小海蜘蛛就开始独自生活,完全不用担心天敌。

海蜘蛛为什么进化成这样

英国牛津大学的古生物学家Derek Siveter和同事在赫里福郡发现了迄今为止最为古老和完整的海蜘蛛化石后,表明海蜘蛛作为一种独特的生物在大约4.5亿年前便已经出现了,那时海蜘蛛和其他节肢生物可能统治着海洋,它们很少在陆地上生活。

海蜘蛛化石

在这4.5亿年的漫长历史中。它们的身体形态并没有随着时间的流逝而发生大的变化,而且随着进化,为了更好地从海里获得氧气,它的腿越来越长,消化系统和生殖系统也长到腿上,逐渐舍弃了肉体。

我们都知道,像恐龙那样强大的动物都没能够在历史的洪流下存活下来。每次剧烈的地壳运动,还有气候的巨变都意味着有新的物种面临灭绝,而海蜘蛛却顽强的存活了4.5亿年,海蜘蛛究竟靠的是什么呢?

这其实都要归功于它的“废物”。在生物界,动植物们都活动或少有自己的天敌,然而海蜘蛛却是罕见的没有天敌的生物。而仅由几根细管拼成,也让它们看起来一点也不可口、难以下咽、不好消化,让捕食者都觉得没什么食用价值。

“只要足够废物,就没天敌”。由此,海蜘蛛在这个世界上的海底里低调地生活着,因为足够“废物”,海蜘蛛也养成了非常“无欲无求”的性格,它们什么都吃,在海底“捡垃圾”也能活的非常好,甚至还被称为是海底的“清道夫”。

因为繁殖能力不强,它们也并没有泛滥成灾。

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